人类的疾病为何越治越多?这才是真相

  多年以后,托马斯回忆道:父亲能记住几十种不同的药方,看完病人后就能够迅速地把药方写出来。处方都是很潦草的拉丁文,病人看不懂就会觉得深奥莫测。老托马斯每天都开出很多药方,但他丝毫不相信这些“药方”的作用。

  有一次病人走后,诊所空无病人了。托马斯不解地问爸爸:“为何感冒开这么多种药呀?”爸爸无耐回答:“我之所以开药方,是因为病人都期待这些药物。长期以来,病人和家属都认为有病了必须给予治疗,否则病人就会死亡。”

  现实太过残酷,一个不开处方的医生,就会没有病人来看。老托马斯认为,对病因胡乱猜测是荒诞的,服用没有验证的药方只是安慰剂。然而,当时只有极少数勇敢的医生提出:现有的治疗方法实际上没有什么药效,有些疾病是可以自愈的。

  即使是很严重的疾病,例如癌症也会有些人会自愈。不幸的是,病人通常把康复归因于药方或医生,没有归因于自身免疫系统的修复能力。

  在托马斯的成长过程中,爸爸的现实主义和悲观主义有时候让他感到很迷茫。老托马斯常说:“疾病是很复杂的,现有的疗法并没有多大效果。只有正确诊断疾病,找到疾病机制,才能正确治疗病人。”

  小托马斯的叛逆心逐渐增大:“疾病机制很难吗?我就不信没有好的治疗方法,我以后偏要找到它。”

  1937年,托马斯从哈佛医学院毕业,开始在波士顿市医院实习。医院实习没有工资,为了生活,托马斯不得不“卖血求存”。当时血库紧张,在医院献血一次可以得到25美元。

  实习的第3个月,托马斯到南院病房照顾传染病患者。病房里每天都有患者死去,多数是可怜的孩子。托马斯用心照顾,嘱咐病人卧床休息,和护士一起做好护理,但还是不少小孩因病死去。每每此刻,托马斯都痛苦地反问:“真的就没有更好的治疗方法么?”

  1937年,磺胺类抗生素开始应用于临床治疗。在波士顿市医院,之前那些由肺炎球菌导致肺炎以及链球菌导致败血症的病人,通常很快就会死去。在服用磺胺类抗生素之后几小时,病人就会活蹦乱跳,两三天就能康复出院。

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