人类的疾病为何越治越多?这才是真相

  在往后10年里,托马斯研究发现,内毒素进入血液时会传递一种信息,宣告体内有外敌入侵,随即多种防御机制立即启动,轻则发烧、不适和出血,重则休克、昏迷和死亡。

  这有点像军工厂的爆炸。在这场爆炸中,感染者自身细胞释放的蛋白酶,对组织造成炎症和损害。在发现蛋白酶致病作用以后,托马斯的脑海里开始浮现下一个想法:内源性蛋白酶是怎么产生的呢?

  1960年夏,托马斯来到了英国剑桥大学度假。下午茶时间,托马斯和费尔小姐兴致勃勃地讨论起科学。费尔说:“她将小鼠骨头在体外培养,加入维生素A后,骨质竟然开始溶解。”托马斯若有所思地说:“我给兔子注射蛋白酶后,兔子的耳朵坍塌下去,病理分析发现骨质也出现了溶解。”

  他们相谈甚欢,咖啡没有喝完就已经达成了一致的假设:维生素A以某种方式使培养的小鼠骨头和兔子的软骨组织释放出一种溶解蛋白的酶,引起了骨质溶解。随后,托马斯放弃了度假,开展研究并证实了假设。

  经过多年研究,托马斯和学生发现:过量的维生素A诱导免疫细胞(如中性粒细胞)产生蛋白酶和细胞因子,是组织损伤的罪魁祸首。于是,托马斯提出一个新的免疫学理论:宿主产生的细胞因子导致了组织损伤。

  这为医学提供了一个颠覆性的概念基础:疾病更多的是身体免疫系统的一种有缺陷的反应,而不是外来病原体的入侵,当机体的自我保护机制过于强烈,就会造成了疾病甚至死亡。

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