人类的疾病为何越治越多?这才是真相

  得益于自己的研究,托马斯逐渐理解了1918年和爸爸出诊时的疑问:“小流感为何导致那么多人死亡呢?”现在看来,免疫系统在歼灭外来病毒时,会产生的发烧和炎症等症状。若免疫系统过度反应会引起细胞因子风暴,并造成人体器官受损。由于流感发生在肺部,它造成患者肺损伤,呼吸困难而死亡。

  托马斯对于炎症的深刻理解,让他走上了一条意外之路。1970年,在布鲁克洛奇举行了一次“炎症”研讨会。会场上,科学家们都在讲深奥和沉闷的科学进展。轮到托马斯讲话了,他决定活跃一下气氛,从不那么正式的角度去谈谈自己对炎症和疾病的理解。

  他的思维十分发散,想到什么就说到什么:“炎症不仅仅是一种防御,也会对自我造成疾病。在炎症中,所有的互不相容和战斗的机制突然脱轨了,造成的结果常是对宿主的损伤大于入侵者的损伤。这是一场生物学上的事故,恰如一座桥上,救护车、救火车、警车、拖车等一串车辆撞到了一起……”

  托马斯的演讲实在太精彩了,有人录音整理成文字,并传播起来。不久后,《新英格兰医学杂志》主编英格尔芬格打来了电话:“我看了你的演讲短文,很喜欢它。你可以为新英格兰医学杂志写点同样风格的短文吗?”

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